觀點/假的!遊戲的未來還是在VR,而非AR!


近日 Pokémon GO 在海外市場推出造成旋風,帶領任天堂股價狂飆逾 50%,市值在 2 天內膨脹 75 億美元。如此瘋狂成功的起步,讓一些人對於 AR(擴增實境)遊戲的前景冒出了許多幻想。外媒 Forbes 於 7/10 出刊了一篇標題為「‘Pokémon GO’ Shows That The Future Of Gaming Is AR Not VR」的分析報導,其觀點後續也被《天下雜誌》引用編譯為「Pokémon GO 讓任天堂股價飆漲 25% 的啟示:遊戲的未來在 AR,不在 VR」(下稱「原報導」),認為 AR 遊戲才是遊戲的未來,而非 VR(虛擬實境)。但,真的是這樣嗎?對此,筆者抱持著完全相反的看法。

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Pokémon GO 在海外市場推出造成旋風,帶領任天堂股價狂飆逾 50%

VR 固然受限,AR 的創作題材侷限更多

原報導認為,VR 遊戲剛起步,而且操作模式還停留在兩根搖桿,與傳統遊戲差異並不大。但事實上,目前已經有許多針對 VR 遊戲操控的解決方案。例如手套型控制器已經接近量產,槍型控制器或是一般的賽車搖桿都能夠帶來不一樣的 VR 遊戲體驗。反而 AR 遊戲的操作方式多半還是運用觸控螢幕進行,除此之外大概就是用鏡頭掃描 QR Code 換取虛寶,很少有其他的變化。

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其實 AR 沒辦法讓你真的拿著寶貝球收服隔著玻璃的皮卡丘,還是要滑螢幕。想要看皮卡丘站在眼前,實際揮臂丟出寶貝球,目前只能靠 VR

如果說 VR 是剛起步的話,那 AR 可能還停留在摸索方向的階段。Pokémon GO 的初期成功,基本上完全依賴精靈寶可夢 / 神奇寶貝的無敵 IP 神力(基本上 Pokémon 不管做什麼遊戲都會成功,難道他出卡牌遊戲成功,就代表遊戲的未來在卡牌嗎?),其技術本質與遊戲方法,和幾年前推出的 Ingress 並無明顯差異。另外相較於 VR,AR 的創作門檻更高,但能發揮的題材卻不多。

VR 遊戲無論角色扮演、動作、賽車、射擊,都已經可以提供相當不錯的沉浸體驗,但短期內想要讓 AR 中的虛擬物件和真實世界完美融合,恐怕還有難度。運算效能不足、耗電量過大等方面無處不是 AR 的門檻。雖然門檻高,但 AR 可以完美發揮的遊戲題材卻相對狹隘,像是 Pokémon GO 這種類似角色扮演的社交遊戲可說是 AR 最容易發揮的類型,但似乎也僅此而已。

畢竟客觀來說,讓玩家可以進入虛擬的世界,幾乎所有的遊戲都會變得更好玩;讓遊遊戲走入玩家的世界,卻並不一定可以提供更佳的娛樂體驗。

遊戲的重點之一,在於脫離現實、在於休閒

另外一個不能忽略的現實是,多數人玩遊戲的重點在於「休閒」,希望能夠在虛擬世界中釋放現實生活的壓力,甚至帶來現實世界中無法獲得的成就感,而 VR 遊戲徹底將玩家以不同的身分投入一個全然虛擬的世界,比起 AR 遊戲更能夠在這方面滿足消費者的基本需求。回想一下 Wii 的發展,雖然硬體效能落後但憑著充滿創意的體感遊戲大放異彩,但不出幾年待新鮮期過了,玩家的目光依舊是回到傳統的高性能主機,關注的重點依然是畫面、劇情,Wii 的聲勢快速滑落,後續改款推出 Wii U 也無法再引起市場。

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其實以 Pokémon GO 來看,VR 比起 AR 還更有可能達到當初概念影片希望呈現的遊戲效果

創意的玩法可能會有短期的發光發熱。但長遠來看,多數人還是喜歡在勞累一天後,回到舒適的空間,以輕鬆的方式,化身為虛擬人物,享受遊戲帶來的高品質畫面與精彩的聲光效果,而不是出門抓神奇寶貝。

預測:AR 還是大有可為,但卻不是遊戲的未來

如同前述,無論從技術、製作、相關產業與生態鏈等各種角度來看,目前 AR 的發展還遠遠落後於 VR,遊戲的新鮮感多過於實際可獲得的娛樂性。VR 不僅可以帶來最直接的感官刺激升級,遊戲的型態可動可靜。對多數玩家來說,躺著玩坐著玩趴著玩,恐怕最終還是會覺得 VR 比較好玩。雖然 AR 短期內獲得了目光,但在技術與遊戲題材沒有明顯突破之前,這波熱潮可能隨著玩家的喜新厭舊慢慢消散。在沒有夠力的 IP 護航之下,除了 Pokémon GO 以外多數的 AR 遊戲恐怕都很難取得大成功(妖怪手錶或許可以試試看!?)。在不久的未來,遊戲的主流型態除了傳統的電視 + 手把,目前技術、市場都成熟許多的 VR 預料將成為另一個山頭。

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AR 依然大有可為,但遊戲的未來還是在 VR。

不過,AR 還是大有可為、前景可期,它真正的發展潛力與商機或許不在遊戲,而在其他產業,舉凡家具賣場(虛擬家具 + 真實空間)、網路購物(遠端試穿)、網路通訊(AR 視訊)、觀光產業(AR 導覽),甚至是娛樂產業(AR 偶像到你家?),未來都可能會看到 AR 技術在其中扮演重要角色,但總之應該不會是遊戲。反過來說,VR 在以上領域的表現,可能就不會比 AR 更出色。


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